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シルバー・スヌーピー賞って何ですか

Silver Snoopy Award(シルバー・スヌーピー賞)とは、有人宇宙飛行ミッションの成功に大きく貢献した人に与えられる賞です。シルバー・スヌーピーは純銀製の、宇宙服を着たスヌーピーの形をしたバッジです。受賞者にはその他に宇宙飛行士のサイン入りの感謝状が贈られます。シルバー・スヌーピー賞は、スペースシャトル、ペイロード、国際宇宙ステーション(ISS)プログラムにおいて、コスト削減やシステム・装置の性能向上、より効率的な運用の支援など重大な貢献をした人に対して授与されます。

スヌーピー・バッジ©NASA
この賞の生まれた背景は、NASAのマーキュリー、ジェミニ計画後にまでさかのぼります。NASAはその頃、マーキュリー・ジェミニ計画で発生した問題の多くは個々の職員の失敗や不注意が原因だとして、職員のモチベーションの向上につながる取り組みを始めました。NASAはこうした中、一般に広く知られ、安全飛行やミッション成功のシンボルとなり、有人宇宙飛行の番犬となるようなシンボルを作ろうと考えました。
漫画「ピーナッツ」に出てくる犬のキャラクターのスヌーピーが、最もこの条件を満たすのではないかと考えられました。スヌーピーは、(犬小屋の屋根から)「飛んだ」こともありますし、国民的に良く知られています。

NASAはスヌーピーの生みの親であるチャールズ・シュルツ氏に、スヌーピーを安全のシンボルとして使わせてもらえないか交渉しました。宇宙開発に対する熱心な支持者であったシュルツ氏はそのアイデアに喜んで賛成しました。全てのNASA関連のモチベーション向上アイテム(アップリケ、ポスター、カード、バッジ、など)は全てシュルツ氏自身の手によって描かれました。
©NASA
こうした中、スヌーピー賞はマスコミ、議会指導者たち、宇宙飛行士たちによって熱烈に支持されました。スヌーピーはそれ以来、スペースシャトル・プログラムの卓越性のシンボルとされ、シルバー・スヌーピー賞を受賞するということは、有人飛行の安全に大きく貢献した印であり、職員としてこの上ない名誉なことなのです。

※特に断りのない限り、画像クレジットは©JAXA